Carousel du roi soleil

Il dort paisiblement dans les rayons de la bibliothèque municipale de Versailles depuis près de quatre siècles. L’ouvrage, qui relate le grand carrousel donné par Louis XIV pour célébrer la naissance du dauphin en 1662 — « l’un des plus éblouissants divertissements de cour de l’Ancien-Régime »— a été imprimé en 1670. Les textes de Charles Perrault, connu pour sa retranscription de contes issus de la tradition orale française, sont illustrés de gravures d’Israël Silvestre et François Cheveau, enluminées par Jacques Bailly. Ensemble, ils ont travaillé pendant huit ans sous la direction de Colbert. Un document unique, créé pour le Roi-Soleil, inaccessible au commun des mortels… ou presque. Un fac-similé de l’ouvrage est publié ce jeudi chez Gallimard, accompagné d’un livret de 72 pages comprenant la transcription, en français moderne, du texte intégral du livre original, et une étude documentée par Hélène Delalex, attachée de conservation au château de Versailles.

« C’est elle qui nous a fait découvrir ce magnifique ouvrage », se réjouit la maison d’édition, qui a obtenu l’autorisation de la mairie de Versailles pour en reproduire les 144 pages. L’ensemble, réuni dans un coffret de luxe, est tiré à 1 400 exemplaires numérotés. « Louis XIV, jeune souverain de 23 ans, défile dans les rues de la capitale. Entouré de plus de mille chevaliers, écuyers, pages, maréchaux, palefreniers et estafiers, il tient le premier rôle du Grand Carrousel, jeu équestre donné en l’honneur de la naissance du dauphin. Première grande fête du règne personnel du Roi-Soleil, le Grand Carrousel est l’affirmation spectaculaire de son pouvoir », résume la dernière de couverture. Ce livre coûte 199€.

Source: Le Parisien