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Lors de l’invasion de l’Irak en 2003, le Collège des Beaux-Arts de l’Université de Bagdad a perdu toute sa bibliothèque à cause des pillards qui ont mis le feu à la collection. Plus de 70 000 livres ont été détruits. Plus de treize ans plus tard, les étudiants du collège ont encore peu de restes pour étudier. 168: 01 (Oeuvre de l'artiste Wafaa Bilal ), l’installation d’une bibliothèque blanche austère sert à la fois de monument aux pertes culturelles énormes subies dans l’histoire de l’Irak et d’une plate-forme pour sa renaissance potentielle. Composée d'une série d'étagères blanches remplies de tomes vierges, la bibliothèque fait également office de système d'échange reliant ses visiteurs physiques et virtuels au Canada et au-delà au College of Fine Arts en Irak. Destiné à restaurer ses archives perdues, 168: 01positionne les téléspectateurs comme des donateurs potentiels dont les contributions financent des textes éducatifs à partir d'une liste compilée par des membres du corps professoral. Au fur et à mesure que l’installation génère des dons, la bibliothèque blanche remplace les tomes vierges par des livres de la liste de souhaits de la faculté, devenant saturés de connaissances. Certains donateurs reçoivent les tomes vierges en échange de leur contribution. À la fin de l'exposition, tous les livres donnés seront envoyés au Collège des Beaux-Arts, entamant le processus de reconstruction.

L’Iraq a une longue histoire de destruction culturelle. Au cours de l'âge d'or islamique au 13ème siècle, une armée d'invasion mongole a mis le feu à toutes les bibliothèques de Bagdad, y compris la célèbre Maison de la Sagesse, ou Bayt al-Hikma. La légende décrit les envahisseurs qui ont lancé la bibliothèque entière du Bayt al-Hikma sur le Tigre pour créer un pont de livres que leur armée pourrait traverser. Les pages ont saigné à l'encre dans la rivière pendant sept jours, à la fin desquels les livres ont été vidés de leurs connaissances. La première minute après le chagrin devient le point de départ à partir duquel 168: 01 prend son nom, signalant la lutte pour aller de l'avant et le début d'une rencontre interculturelle entre des individus contribuant à un effort mondialement renouvelé pour reconstruire.

Source: Site de Wafaa Bilal