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Les bibliothèques ont été parmi les services les plus touchés par les réduction de 90 millions de livres sterling  du budget des services culturels en Écosse ces dernières années, a révélé une analyse du Scottish Labour Party. Le nombre de bibliothèques qui ont fermé en Écosse l’an dernier a doublé pour atteindre 30, soit un total de 558. L'analyse des dépenses en Écosse a révélé une réduction de 22 millions de livres sterling des dépenses consacrées aux bibliothèques au cours des six dernières années. La réduction de 17,9% est supérieure à la réduction globale de 13,9% pour les services culturels.

Une campagne très médiatisée a été lancée l’année dernière avec le soutien de grands auteurs écossais, dont Irvine Welsh et Graeme Macrae Burnet, visant à sauver les bibliothèques.

Les perspectives restent toutefois sombres avec des réductions de 319 millions de livres sterling réservées aux budgets des recettes du conseil l'année prochaine.

Claire Baker, porte-parole pour la culture du mouvement travailliste, a déclaré: «La décision du gouvernement SNP de transférer l'austérité conservatrice à nos communautés a entraîné une réduction de plusieurs millions de livres des services culturels en Écosse.

«Les bibliothèques ne sont pas seulement une source de lecture gratuite, elles sont souvent au centre de la vie quotidienne des gens. C’est un lieu d’apprentissage, d’étude, de discussion et d’échange d’idées qui permet à tous de créer un environnement sûr et accueillant pour les personnes vulnérables de nos communautés. »

Les conseils écossais ont vu leur budget de recettes pour des services tels que les bibliothèques réduire de plus de 500 millions de livres sterling en termes réels depuis le début de la décennie, l'impact de l'austérité se faisant sentir, bien qu'il ait légèrement augmenté l'année dernière. L'impact sur les services culturels a été considérable: plus de 5 millions de livres sterling ont été prélevés dans les musées et les galeries. Près de 20 millions de livres ont été coupés dans les budgets consacrés aux installations sportives, tandis que plus de 30 millions de livres ont été coupés dans les parcs et les espaces verts de la communauté.

Selon les chiffres officiels, 69 bibliothèques ont été fermées en Ecosse depuis 2011. Cela comprend 30 en 2017, contre 15 l'année précédente.

Une grande partie des fermetures de bibliothèques ont eu lieu à Fife après que le conseil municipal a dévoilé ses plans visant à supprimer 16 sites dans le cadre de mesures de réduction des coûts. En Écosse, il y avait 3 515 emplois rémunérés dans les bibliothèques en 2010 et 3 316 en 2015, soit une baisse de 99 (3%), selon un rapport de la BBC. 

Sean McNamara, responsable du CILIP (le Chartered Institute of Library and Information Professionals) en Écosse, a appelé à une vision plus large des avantages des bibliothèques.

«Nous exhortons les autorités locales à reconnaître les avantages importants à court et à long terme des services de bibliothèque pour l’alphabétisation, la participation numérique, les compétences en matière d’information, la santé et le bien-être et bien plus encore.

«Les bibliothèques offrent un accès égal à tous et sont plus populaires que le cinéma et le football professionnel en Écosse. Elles fournissent des services vitaux aux communautés écossaises et doivent être soutenues à la fois aux niveaux national et local.»

Le Conseil écossais des bibliothèques et de l’information (CHRIT) a également fait état de nouveaux investissements dans les services de bibliothèque au cours des dernières années. Des bibliothèques nouvelles ou rénovées ont été ouvertes à Wick, Grantown, Alford, Denny, Loanhead, Newbattle et Strathaven. Renfrewshire investit 5 M £ dans une nouvelle bibliothèque centrale à Paisley. East Ayrshire a récemment acheté une nouvelle flotte de bibliothèques mobiles.

Pamela Tulloch, directrice générale du SLIC, a déclaré: «Les bibliothèques publiques se transforment en un centre d’activités communautaires florissant et continuent d’attirer des personnes de tous âges, à des fins diverses: groupes de lecture, de recherche d’emploi et de soutien à la santé, projections de films, expositions historiques et même. cours de danse.

«Les bibliothèques continuent d’être la ressource civique la plus populaire offerte par les gouvernements locaux. Les visites aux bibliothèques publiques, y compris les visites en ligne, continuent d'augmenter et dépassent celles d'autres activités de loisirs et culturelles »,

Selon le gouvernement écossais, plus de 4,7 millions de £ ont été alloués depuis 2014 pour soutenir l'élaboration et la mise en œuvre de la première stratégie nationale des bibliothèques publiques d'Écosse et continuer à soutenir les moyens novateurs permettant aux utilisateurs d'utiliser les bibliothèques publiques. Les ministres ont également déclaré que le financement global des conseils augmenterait de plus de 200 millions de livres sterling l'année prochaine, mais que cela inclut les budgets alloués aux zones réservées, telles que les services de garde d'enfants, qui ne font pas partie des dépenses courantes en revenus.

"Nous continuons de veiller à ce que nos partenaires du gouvernement local reçoivent un règlement de financement équitable en dépit de nouvelles réductions du budget écossais du gouvernement britannique", a déclaré un porte-parole.

Source: The Scotsman