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Les chiffres récemment publiés montrent qu'il y a eu 35 fermetures de bibliothèques statiques et mobiles depuis fin mars 2019 en Angleterre, au Pays de Galles et en Écosse. Le nombre de bilbiothèques est  passé de 3 618 à 3 583. Cependant, cela représente un nombre de fermetures inférieur à celui de l'année précédente, lorsque 127 bibliothèques avaient été fermées. Les dépenses consacrées aux bibliothèques ont très légèrement augmenté (0,4%) par rapport à l'année précédente,  atteignant 744 millions de livres sterling. Cependant, le Chartered Institute (CIPFA), qui compile les statistiques annuelles, a noté que les dépenses des bibliothèques avaient chuté de près de 30% au cours de la dernière décennie, contre 1 milliard £ en 2009/10. Le nombre actuel de bibliothèques, 3 583, représente une baisse de 17,7% par rapport aux 4 356 qui existaient il y a une décennie. Les derniers chiffres ont enregistré une baisse de 7 millions de visites par rapport à l'année précédente, à 226 millions, alors que le nombre de livres publiés a diminué de 4,4%, pour s'établir à 174,7 millions. Le CIPFA a également noté, dans l’aperçu instantané des données publiées, que depuis 2014/15, le nombre d’employés rémunérés est tombé de 18 028 à 15 300, soit une baisse de 15,1%, tandis que les volontaires ont augmenté de 24,3%, passant de 41 402 en 2014/15 à 51 478 en 2018/19.

Rob Whiteman, président du CIPFA, a déclaré: «Bien que nous ayons constaté une légère augmentation du montant dépensé pour les bibliothèques au cours de la dernière année, les budgets restent serrés, les dépenses restant bien en dessous des niveaux de 2009/10. Les résultats d'aujourd'hui montrent une tendance soutenue dans laquelle de nombreux services ont été coupés ou repensés, les fonds des conseils diminuant de plus en plus, dirigés vers des domaines prioritaires tels que les services sociaux. C'est la forme des autorités locales d'aujourd'hui. Alors que le pays se prépare à se rendre aux urnes, les candidats devraient avoir une conversation honnête avec le public sur le rôle du gouvernement local et sur l'avenir des services moins prioritaires tels que les bibliothèques. "

Les chiffres montrent également que les dépenses consacrées au matériel audiovisuel, comme les CD et les DVD, ont chuté de plus de 60% au cours des 10 dernières années, les bibliothèques ayant de plus en plus recours aux ressources en ligne. 

Le militant des bibliothèques Tim Coates, un ancien de Waterstones, a déclaré que les statistiques montraient que des projets tels que le groupe de travail des bibliothèques du gouvernement, qui visait à fournir un service numérique national, avaient échoué dans leurs objectifs. Il a déclaré: «L'utilisation des terminaux Internet est en baisse et l'utilisation des livres électroniques ne représente que 1% de l'utilisation des bibliothèques. Il n'y a même pas de plan pour un service numérique national. Il est décevant que le groupe de travail et le Conseil des arts n'aient eu aucun impact sur l'arrêt de la baisse d'utilisation - ce qui est toujours prévisible. L'utilisation des bibliothèques tombait bien avant que l'austérité ne commence. ”

Au niveau local, les chiffres montrent que la bibliothèque centrale de Manchester reste la plus fréquentée du pays, avec 1,9 million de visites, tandis que les bibliothèques de Wembley et de Woolwich complètent le poduim.

Source: The Bookseller